Press Statement: RKN Global Reveals New Proof of SME Reporter Adam Valček's Misrepresentations About the Banska Bystrica Project

February 27, 2016 12:36 pm

 

Calls on SME to commission an independent investigation into its breach of the Code of Ethics of the Slovak Syndicate of Journalists

As part of RKN Global’s continuing effort to ensure that the Slovak people receive full and accurate information about our company and our proposal to invest in and build a state-of-the-art security printing plant in Banska Bystrica, we share new information which casts further suspicion on the credibility of any article written by Adam Valček and published in the SME.

Mr. Valček committed what the Code of Ethics of the Slovak Syndicate of Journalists considers one of its “greatest sins” by publishing a defamatory article on the 22d of February without ever contacting the subject of the article first to give his voice an opportunity to be heard prior to publication. Yesterday, 26 February 2016, RKN Global learned from Mr. Valček’s senior colleague that he had provided a false answer when asked why he had not contacted RKN Global prior to publication. He told his senior colleague at SME that he had sent questions to RKN Global’s Managing Director, Marjam Lindsbro, before publishing that article on the 22d of February, but that our Managing Director had “refused to answer” those questions.

Mr. Valček’s statement is 100% false. Moreover, Mr. Valček knew it was false when he made it. Therefore, it is clear that he misrepresented it to his senior colleague about a matter important to the reputation of the subject of the article and potentially seriously damaging to SME’s reputation and credibility to its readers. The misrepresentation is proved in SME’s own written communication to Mr. Noble coupled with the facts already made public by RKN Global.

RKN Global therefore formally requests that SME publish a correction, or Mr. Noble’s response of an agreed upon length, to the untrue, half-true (distorted) and incomplete information published in the 22 February 2016 article entitled, “Behind the business, to which FICO is about to give incentives, are allegedly Ukrainians being investigated for corruption” authored by Adam Valček. If the SME refuses to publish the correction or Mr. Noble’s response, it should notify RKN Global in writing why it is doing so in light of its obligation according to the Code of Ethics of the Slovak Syndicate of Journalists.

In light of the seriousness of the breach of ethics and Mr. Valček’s intentionally providing false, misleading and incomplete information about RKN Global and its founder, Ronald K. Noble, we call on SME to commission an independent investigation into its breach of the Code of Ethics of the Slovak Syndicate of Journalists and to make the findings public.

RKN Global’s proof that its Managing Director was never sent a list of questions by Mr. Valček prior to publication of the 22 February article cited above and proof that she could therefore never have refused to answer any questions follows:

Facts:

  1. In Mr. Valček’s defamatory, false and misleading article published on 22 February 2016, he does not state that he had sent questions to RKN Global’s Managing Director, Mrs. Marjam Lindsbro, but she refused to answer.
  2. In his first email to Mr. Noble a day later on 23 February 2016, Mr. Valček advises Mr. Noble that he had just received Mr. Noble’s contact information, and he asks if Mr. Noble would agree to be interviewed, but he again makes no mention of ever having sent questions to RKN Global.
  3. When Mr. Noble responds by saying that he would speak with Mr. Valček, but he first wanted to see written questions, Mr. Valček never responds that he already had sent the questions to RKN Global’s Managing Director.
  4. When Mr. Valček and Mr. Nicholson attempt to interview Mr. Noble and Mr. Noble complains that he has asked on 2 separate occasions to see the questions at least 30 minutes before the interview, neither person states that the questions had already been sent to RKN Global’s Managing Director.
  5. When RKN Global published its first public statement complaining that Mr. Valček and SME had failed to contact Mr. Noble prior to the publication of the 22 February article in breach of Code of Ethics of the Slovak Syndicate of Journalists, neither Mr. Valček, nor SME asserted that RKN Global’s Managing Director had been contacted but failed to respond prior to publication.
  6. In a follow-up 25 February article where Mr. Valček falsely claims that Mr. Noble refused to comment to interview questions on 24 February, Mr. Valček states, “When the daily SME tried to make an interview with Mr. Noble, he initially promised to do so. Later, however, he refused to communicate fearing that his words would be incorrectly translated from English.” Had Mr. Valček also sent questions to RKN Global’s Managing Director prior to publication of the 22 February article, Mr. Valček would have so stated.
  7. Finally, in the email received from Mr. Thomas Nicholson yesterday 26 February wherein he states that Mr. Valček claimed that he had contacted RKN Global’s Managing Director, Marjam Lindsbro, prior to publishing the 22 February defamatory article, Mr. Nicholson offers no proof whatsoever – because the claim is false and because there is no proof.

Why is Mr. Valček’s dishonest reporting being made public through the release of this statement and private email exchanges between RKN Global’s founder and Mr. Valček and Mr. Nicholson of the SME? A reporter writing false, misleading and incomplete stories for one of Slovakia’s most widely read publications on a topic of huge public interest is dangerous for Slovakia and for all those smeared in his stories. Moreover, a reporter like Mr. Valček who misrepresents private email exchanges in the daily SME in order to defame another person by accusing him of having betrayed his word deserves to have his dishonest reporting publicly exposed in the same public forum.

Here follow copies of the unedited email exchanges between SME’s Thomas Nicholson and RKN Global’s founder Ronald K. Noble, dated Friday 26 February and Saturday 27 February 2016.


On Fri, Feb 26, 2016 Thomas Nicholson wrote to Ronald K. Noble:

Hi Ron,

I’ve just learned that you published the whole of our correspondence on your website. I must say, if your intention was to convince us that there is something fishy about your investment, you are succeeding. Because I’m assuming that the former head of Interpol knows it’s not cool to publish private correspondence without checking first, and I’m also assuming you would have blown your top if we had done the same to you. Which, of course, we would never do.

I asked Adam Valcek about why our story had been published without your input, and he told me that your managing director at the Slovak branch of RKN, Marjam Lindsbro, refused to answer the questions she was sent. As I told you, the government office sent us a contact to you late Tuesday, and we made contact first thing Wednesday. So I don’t think your accusations of a “hatchet job” hold any water: Adam wanted to get your side of the story, and was rebuffed by your employee.

Going forward, we will continue to contact you for comment, but for now the ball is in your court. If you don’t want to talk to us, that’s your prerogative, but it won’t hinder or influence how we report the story.

Best regards, Tom Nicholson


On Fri, Feb 26, 2016 Ronald K. Noble wrote to Thomas Nicholson:

Dear Tom, Hello.

My colleague Alan Buris contacted me to say that you tried to reach me today, but could not. My email inbox shows no messages. If you’ve sent me an email that I have not received, please resend it.

Kind regards, Ron


On Sat, Feb 27, 2016 Ronald K. Noble wrote to Thomas Nicholson in response to Nicholson’s email of Fri, Feb 26, 2016:

Dear Tom,

When a reporter misrepresents the nature of his private email exchanges with me in order to falsely make it appear that I refused to be interviewed or that I had betrayed my word, then the only way to get the truth out about what happened is to publish the previously private communications. You may consider my making the truth clear to the Slovak public as “not cool,” but I prefer being honest and transparent, rather than being “cool” and concealing dishonest reporting.

Going forward:

  1. All of RKN Global’s future exchanges with SME will be in writing. SME has my email address, and that of RKN Global’s Managing Director Marjam Lindsbro.
  2. RKN Global and SME can work out on a case-by-case basis the most efficient manner in which questions can be asked/answered.
  3. All exchanges will be on the record in their entirety. RKN Global does not want any off the record conversations with anyone from SME. (Just last night I learned that you called Mr. Alan Buris of RKN Global Europe and claimed that you had unsuccessfully attempted to contact me, yet when I checked my email, there were no messages from you and when I checked my phone, there were no missed calls nor messages from you. When I asked for proof that you had attempted to contact me, I received no response as of the writing of this note to you.)
  4. SME should feel free to report whatever it wishes to report as long as it is in line with the Code of Ethics of the Slovak Syndicate of Journalists. If SME once again violates its ethical responsibilities or otherwise reports something in a false, misleading, incomplete or distorted manner, RKN Global will make the truth known to the public.

I have been dealing with reporters from all over the world for more than 20 years. My overall experience with reporters from Slovakia has been excellent with the sole exception of my experience with Mr. Valček and SME.

I also do not appreciate people being smeared because of their race, nationality, religion or ethnicity. In the case of our planned project to build a state-of-the-art security printing plant in Banska Bystrica I have great respect for the Ukrainians who work for RKN Global’s industrial partners and who will participate in this project. They are smart, dedicated, hardworking and honest people who care deeply about the quality of their work and the security products they produce. Slovakia should be proud that it is being considered for such an investment proposal.

Despite all of the unsupported claims to the contrary, the greatest financial investment and the greatest risk in advancing this project are being taken by RKN Global and myself, not by Slovakia. The real intended beneficiaries are the people of Banska Bystrica and Slovakia who would have an opportunity to make Banska Bystrica one of the world’s leading centers for security printing and passport verification.

Kind regards, Ron


 

Slovak version

 

Tlačové vyhlásenie: RKN Global odhaľuje nové dôkazy o nepravdivých informáciách reportéra Denníka SME Adama Valčeka o projekte v Banskej Bystrici

Vyzývame denník SME uskutočniť nezávislé prešetrenie porušení Etického kódexu Slovenskej asociácie novinárov

Pokračujúc vo svojej snahe zabezpečiť, aby Slováci dostávali úplné a dôveryhodné informácie o našej spoločnosti a našej ponuke investovať a postaviť  v Banskej Bystrici vysoko technologickú fabriku chránenej tlače, RKN Global predkladá občanom SR nové informácie, ktoré spochybňujú pravdivosť článkov, napísaných Adamom Valčekom a zverejnenom v denníku SME.

Pán Valček sa dopustil toho, čo Etický kódex Slovenskej asociácie novinárov považuje za jeden zo svojich „najväčších prehreškov“, keď 22. februára 2016 zverejnil ohováračný článok bez predošlého kontaktu s predmetom článku aby ho vypočul pred zverejnením. Včera, 26. februára 2016, sa RKN Global dozvedela od staršieho kolegu pána Valčeka, že ten mu poskytol nepravdivú odpoveď na otázku, prečo nekontaktoval RKN Global ešte pred zverejnením. Povedal svojmu staršiemu kolegovi v denníku SME, že pred publikovaním tohto článku 22. februára zasielal otázky generálnej riaditeľke RKN Global, Marjam Lindsbro, ale že naša generálna riaditeľka na tieto otázky  “odmietla odpovedať”.

Vyhlásenie pána Valčeka je na 100% nepravdivé. Čo viac, pán Valček vedel, že je nepravdivé, keď ho prehlasoval. Je jasné, že vysvetľujúc svojmu staršiemu kolegovi skomolil fakty, ktoré sú dôležité pre dobrú povesť predmetu článku a škodia dobrému menu denníka SME v očiach čitateľov. Toto skomolenie sa potvrdzuje v písomnej korešpondencii SME s pánom Nobleom spolu s faktami, ktoré  RKN Global už zverejňovala.

Preto sa RKN Global oficiálne obracia na denník SME so žiadosťou zverejniť opravu alebo odpoveď pána Noblea , v dohodnutom rozsahu, na nedôveryhodné, nepravdivé (skomolené) a neúplné informácié, zverejnené 22. februára 2016 v článku “Za biznisom v Bystrici sú Ukrajinci vyšetrovaní pre korupciu”, http://ekonomika.sme.sk/c/20101361/za-biznisom-ktory-ide-fico-dotovat-su-ukrajinci-vysetrovani-za-korupciu.html,  ktorého autorom je Adam Valček. V prípade, že denník SME odmieta zverejniť opravu alebo odpoveď pána Noblea, žiadame to oznámiť RKN Global písomne, prečo tak konajú vzhľadom na svoje záväzky vyplývajúce z Etického kódexu Slovenskej asociácie novinárov.

Vzhľadom na závažnosť porušenia etiky a zámernosť  poskytovania nepravdivých, mylných a neúplných informácií o RKN Global a jeho zakladateľa, Ronalda K. Nobla pánom Valčekom, žiadame denník SME o uskutočnenie nezávislého prešetrenia porušenia Etického kódexu Slovenskej asociácie novinárov a zverejnenie jeho záverov.

RKN Global trvá na tom, že jej generálnej riaditeľke nikdy nebol zaslaný zoznam otázok od pána Valčeka pred zverejnením hore uvedeného článku zo dňa 22. februára a dôkazom toho, že nikdy nemohla odmietnuť odpovedať na akékoľvek otázky, sú nasledovné fakty:

  1. V svojom ohováračnom, nepravdivom a mylnom článku, uverejnenom 22. februára 2016, pán Valček neuvádza, že poslal otázky generálnej riaditeľke RKN Global, pani Marjam Lindsbro, ale ona odmietla odpovedať.
  2. Vo svojom prvom e-maile, adresovanom  pánovi Nobleovi o deň neskôr, 23. februára 2016, pán Valček oznamuje pánovi Nobleovi, že práve teraz obdržal kontakty na neho a pýta sa, či by súhlasil s rozhovorom, ale opäť nespomína to, že už by zasielal otázky na RKN Global.
  3. Keď pán Noble odpovedal, že bude hovoriť s pánom Valčekom, ale najprv by chcel vidieť otázky v písomnej podobe, pán Valček nespomenul, že už poslal otázky generálnej riaditeľke RKN Global.
  4. Keď sa pán Valček a pán Nicholson pokúšali spraviť rozhovor s pánom Nobleom a ten sa sťažuje, že už 2-krát žiadal predloženie otázok minimálne 30 minút pred rozhovorom, ani jedna  z uvedených osôb nespomenula na to, že otázky už boli zaslané generálnej riaditeľke  RKN Global.
  5. Po zverejnení prvého verejného vyhlásenia RKN Global o tom, že pán Valček a denník SME nekontaktovali pána Noblea pred zverejnením článku 22. februára, čo je v rozpore s Etickým kódexom Slovenskej asociácie novinárov, ani pán Valček ani denník SME nepotvrdili, že sa obracali na generálnu riaditeľku  RKN Global, ale ona nereagovala.
  6. V ďalšom článku zo dňa 25. februára, kde pán Valček klamlivo tvrdí, že pán Noble odmietol komentovať otázky interview 24. februára, pán Valček píśe ” Keď sa v stredu snažil denník SME dohodnúť s Noblem rozhovor, najprv súhlasil, vyžiadal si okruhy otázok e-mailom. Na ne odpísal, že nedôveruje, že jeho vyjadrenie budú do slovenčiny preložené tak neutrálne, presne a úplne, ako ich povie v angličtine. ” Keby pán Valček zaslal otázky generálnej riaditeľke RKN Global pred zverejnením článku 22. februára, určite by to uviedol.
  7. Nakoniec, v e-maile obdržanom včera 26. februára od pána Toma Nicholsona, kde sa uvádza, že pán Valček tvrdí, že kontaktoval generálnu riaditeľku RKN, Marjam Lindsbro, pred zverejnením ohováračného článku 22. februára, pán Nicholson neposkytuje žiadne dôkazy – lebo tvrdenie je nepravdivé a  neexistuje žiadny dôkaz.

Prečo sa nečestné vyjadrenia pána Valčeka zverejňujú prostredníctvom tohto vyhlásenia aj súkromnej e-mailovej korešpondencie medzi zakladateľom RKN Global a pánom Valčekom a pánom Nicholsonom z denníku SME? Reportér, ktorý píše nepravdivé, mylné a neúplné príbehy pre jeden z najčítanejších slovenských denníkov na tému obrovského verejného záujmu, je nebezpečný pre Slovensko aj pre všetky dotknuté osoby. Okrem toho reportér, ako pán Valček,  ktorý skreslí osobnú e-mailovú korešpondenciu v denníku SME s cieľom očierniť inú osobu tým, že ju obviní z toho, že nedodržala slovo, si zaslúži, aby jeho nečestné novinárstvo bolo rovnako zverejnené na verejnom fóre.

Ďalej sú uvedené neupravené kópie e-mailovej korešpondencie medzi Tomom Nicholsonom zo SME a zakladateľom RKN Global Ronaldom K. Nobleom, z piatku 26. februára a  soboty 27. februára 2016.


V piatok 26. februára 2016 Tom Nicholson napísal Ronaldovi K. Noblovi:

Dobrý deň, Ron,

Práve som sa dozvedel, že ste na svojich webových stránkach zverejnili celú našu korešpondenciu. Musím povedať, že ak vaším zámerom bolo presvedčiť nás, že je niečo podozrivé vo vašej investícii, tak ste uspeli. Predpokladám, že bývalý šéf Interpolu vie, že sa nehodí publikovať súkromnú korešpondenciu bez predbežného overenia, a ja si myslím, že by ste stratili nervy, keby sme urobili to isté voči vám. Čo by sme samozrejme nikdy nespravili.

Spýtal som sa Adama Valčeka na to, prečo bol náš príbeh publikovaný bez vašej účasti, a on mi povedal, že generálna riaditeľka slovenskej pobočky RKN, Marjam Lindsbro, odmietla odpovedať na otázky, ktoré jej boli zaslané. Ako som vVám spomínal, úrad vlády nám poslal vaše kontakty minulý utorok a my sme Vás prvý krát kontaktovali v stredu. Nemyslím si teda, že Vaše obvinenia z ohováračnej práce majú reálny podklad. Adam sa chcel dozvedieť aj Váš názor na vec, no bol odmietnutý Vaším zamestnancom.

Aj v budúcnosti sa budeme obracať na Vás pre komentár, ale teraz je lopta na vašej strane. Ak nechcete s nami komunikovať, to je vaše právo, ale nezabráni to, ani neovplyvní, ako budeme písať o príbehu.

S pozdravom,

Tom Nicholson


V piatok 26. februára, 2016 Ronald K. Noble napísal Tomovi Nicholsonovi:

Drahý Tom, Dobrý deň.

Môj kolega Alan Buriš ma kontaktoval a hovoril, že ste sa pokúšali dnes so mnou spojiť, ale nešlo to. Moja e-mailová schránka neukazuje žiadne nové správy. Ak ste mi poslali e-mail, ktorý som nedostal, prosím ho zopakovať.

S pozdravom,

Ron


V sobotu, 27. februára, 2016 Ronald K. Noble napísal Tomovi Nicholsonovi ako reakciu na e-mail pána Nicholsona z piatku, 26. februára, 2016  :

Drahý Tom,

Keď reportér prekrucuje povahu svojej súkromnej e-mailovej korešpondencie so mnou, aby to vyzeralo tak, že som odmietol rozhovor alebo že som nedodržal svoje slovo, jediný spôsob, ako sa verejnosť dozvie pravdu o tom, čo sa stalo, je zverejnenie súkromnej korešpondencie. Môžete tento môj spôsob ukázať slovenskej verejnosti číru pravdu považovať za “not cool,” ale ja uprednostňujem byť úprimný a transparentný skôr než byť “cool” a skrývať nečestné novinárstvo.

V budúcnosti:

  1. Všetka ďalšia komunikácia RKN Global a denníka SME sa bude uskutočňovať len v písomnej forme. Denník SME má moju e-mailovú adresu tak isto ako aj e-mailovú adresu generálnej riaditeľky RKN Global Marjam Lindsbro.
  2. RKN Global a denník SME  môžu pracovať krok za krokom čo najefektívnejším spôsobom, akým je predloženie otázok / odpovedí.
  3. Všetka komunikácia bude zaznamenaná v plnom rozsahu. RKN Global nechce uskutočňovať žiadne rozhovory bez záznamu s nikým z denníku SME. (Len včera som sa dozvedel, že ste volali pánovi Alanovi Burišovi z RKN Global Európe a tvrdili ste, že ste mali neúspešný pokus ma kontaktovať, ale keď som skontroloval svoj e-mail, neboli tam žiadne správy od Vás a keď som skontroloval môj telefón, neexistovali ani zmeškané hovory ani správy od Vás. Keď som požiadal o dôkaz, že ste sa pokúšali ma kontaktovať, nedostal som žiadnu odpoveď až do momentu písania Vám tejto správy.  )
  4. Denník SME môže slobodne zverejňovať všetko, čo by chcel zverejniť, kým toto je v súlade s Etickým kódexom Slovenskej asociácie novinárov. V prípade, že denník SME aj naďalej bude porušovať svoje etické záväzky alebo prehlasovať niečo falošným, zavádzajúcim, neúplný alebo skresleným spôsobom, RKN Global oznámi pravdu verejnosti.

Som v styku s novinármi z celého sveta už viac ako 20 rokov. Moja celková skúsenosť spolupráce s reportérmi zo Slovenska bola vynikajúca s jedinou výnimkou mojej skúsenosti s pánom Valčekom a denníkom SME.

Taktiež neuznávam skutočnosť, že ľudia môžu byť očiernené kvôli ich rase, národnosti, náboženstvu alebo etnickému pôvodu. V prípade nášho plánovaného projektu na vybudovanie v Banskej Bystrici vysoko technologického závodu zabezpečenej tlači, si veľmi vážim Ukrajincov, ktorí pracujú pre priemyselných partnerov RKN Global a ktorí sa budú podieľať na tomto projekte. Sú to inteligentní, oddaní, pracovití a poctiví ľudia, ktorí sa starajú o kvalitu svojej práce a zabezpečených produktov, ktoré vyrábajú. Slovensko by malo byť hrdé, že je zvažované pre tento investičný zámer.

Bez ohľadu na všetky nepodložené tvrdenia o opaku, najväčšie finančné záväzky a najväčšie riziko pri realizácii tohto projektu nesie RKN Global a ja, nie Slovensko. Skutočnými príjemcami sú ľudí z Banskej Bystrice a Slovenska, ktorí budú mať možnosť premeniť Banskú Bystricu na jeden z popredných svetových centier pre zabezpečenú tlač a overovanie pasov.

S pozdravom,

Ron